Saturday, September 15, 2007

才俊棄矽谷 為社企搭橋鋪路


專訪Schwab Foundation東南亞總監張寶耀

  特首曾蔭權大力鼓勵港人搞社會企業,但我們身邊的例子只有弱智人士開設的餐廳、雙失青年負責的速遞。

  簡單來說,就是和幫助低成就者的福利機構沒分別。

  張開眼睛吧。

環看世界,原來社會企業的規模,可媲美星巴克;從事社會企業的人,與來自矽谷或投資銀行的沒兩樣。例如張寶耀

  34歲的張寶耀是新加坡人,服役後赴英國的帝國學院(Imperial College)唸電腦,繼而到美國卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)深造,並往矽谷掘金。

電腦工程師 受蘋果主席感染

   兩年前,他辭去原來的工作,偕妻子由美國加州搬到瑞士日內瓦、世界經濟論壇(WEF,World Economic Forum,71年由瑞士商學院教授Klaus M. Schwab成立,每年舉辦論壇,邀全球政商及非政府組織NGO領袖出席,就重大環球議題討論或辯論)的總部,擔任WEF旗下薩普基金會的東南亞總監 (Head of East and South East Asia,Schwab Foundation)。

  從此開始接觸完全不一樣的人,展開完全不一樣的生命。

  張寶耀在矽谷7年,專長軟件工程,曾任Sun Microsystems的首席工程師,在行內擔當過不同崗位,很吃得開。

  「但我只是對電腦在行,卻不愛它。(I was good at it but I didn’t love it.)」和許多同行一樣,張寶耀留在矽谷只是一心賺錢。

  他看過蘋果電腦主席喬布斯Steve Jobs 05年在史丹福大學畢業禮上的演講後,深深認同:人應該做自己熱愛的事。

  他離開矽谷是遲早的事。

  轉捩點不久來臨。張寶耀看了WEF一個有關柬埔寨貧窮問題的報告,十分感動,豈料幾天之後,他就發現WEF旗下的薩普基金會亮出了的空缺。他即下了決定,一頭栽進去。

  基金會的服務對象是相對發展成熟的社企,它並不提供任何財政資助,卻利用本身的資源,特別是其全面的政、商、慈善團體網絡,為這些社企構建平台,搭橋鋪路,解決一系列「成長」問題。

   舉例,「微型貸款」(micro-financing)在印度大行其道,為許多窮人創業脫貧,可是當其達到一定規模時,貸款額聚少成多時,便有可能受限 於法例。薩普基金會此際便可為他們約見財金官員,促進雙方交流,化解障礙。此外,基金會每年舉辦「年度社會企業」比賽,讓全世界的社企藉這機會躍上國際舞 台,增加曝光,打響名堂。

說服妻子 為孩子改變未來

  回想兩年前的轉工決定,張寶耀坦言一點也不容易,特別是要說服妻子:「我花了很多時間和她談,問她想生活在怎樣的世界?希望我們的未來是怎樣的?想不想為未出生的孩子和將來,作出一點改變?」

  善解人意的妻子最終被他打動,和他一起走,二人兩個月前還同遊巴黎呢。

  終結經驗,張寶耀說 如你想改變世界、改變人生,不要奢想第二天就要成為社會企業家,可以先從一些你關心的事做起,一步一步來:「我有一個朋友,專門去牛津大學唸了一個工管碩 士,認識社企理念。書唸完後,他又回到投資銀行工作,他浪費了時間嗎?不。我朋友利用所學,成立了摩根士丹利裏的第一個『微型貸款』基金。」

  的確,不是甚麼都要推倒重來,改變也可以從內部做起。

  「最重要是找出自己真正在乎的是甚麼,有甚麼值得令你窮一生去追求,令你永遠感到新鮮。」張寶耀閃動着明亮的眼睛說。

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延伸閱讀

 ˙蘋果電腦創辦人喬布斯於史丹福大學上的演講

 ˙ 微軟大中華業務發展總監,8年前離開微軟,成立社會企業Room To Read,為山區兒童帶來閱讀機會的自傳:Leaving Microsoft to Change the World, An Entrepreneur's Odyssey to Educate the World's Children, by John Wood

2 comments:

暗黑的卡夫卡 said...

FYI:
杜聰

leona said...

GREAT story. Thank you Kafka!